Nieuwe naam, oude connecties: De Wagnergroep heet nu Afrikakorps

Nieuwe naam, oude connecties: De Wagnergroep heet nu Afrikakorps

Wagners oude band is nu onder een nieuwe naam actief in Afrika. Het rapporteert nu rechtstreeks aan het Russische Ministerie van Defensie. Dit betekent dat het ensemble ‘de schaduw van het particuliere initiatief’ zal verlaten, zegt Wagner-expert John Lechner.

Er is veel veranderd in de beruchte huurlingenmacht van de Russische Wagner Company sinds de chef, Yevgeny Prigozhin, afgelopen augustus zijn vliegtuig neerstortte. Maar één ding bleef: de ideologische connectie met nazi-Duitsland.

De nieuwe strijdmacht heet het “Afrikakorps” – gebaseerd op Hitlers Afrikaanse campagne en de eenheden die eraan zijn toegewezen onder veldmaarschalk Erwin Rommel. Blijkbaar zegt de naam alles, want ook de commandohiërarchie van de strijdmacht is gereorganiseerd – niet als een particulier beveiligingsbedrijf zoals Wagner voorheen, maar als een officiële eenheid van het Russische Ministerie van Defensie.

Het werd op 23 november 2023 vertoond onder de Russische naam ‘Afrikansky Corps’ in een nieuw kanaal op Telegram met dezelfde naam, dat de dag ervoor werd geopend door een kolonel in het Russische leger. Het nieuwe logo toont het Afrikaanse continent omgeven door een beschermende cirkel. Het doel van het establishment is dat de missie naast het bestrijden van terrorisme ook is om “infrastructuur op te bouwen en humanitaire problemen op te lossen en epidemiologisch onderzoek uit te voeren in bepaalde gebieden”, aldus een telegrambericht.

In de toekomst zal deze “nieuwe Russische militaire aanwezigheid in Afrika” worden gebruikt om samen te werken met economische partners op hoog niveau, wat een “gunstige impact zal hebben op de Afrikaanse economie” – vooral op het gebied van energie en technologische soevereiniteit. Volgens het sms-bericht. Op een foto die bij de tekst is gepubliceerd, lijkt de Russische minister van Defensie Sergei Shoigu de hand te schudden met zijn plaatsvervanger, Yunusbek Yevkurov. Het signaal is duidelijk: deze troepenmacht rapporteert rechtstreeks aan de Russische regering.

READ  Utah National Park: Vijf maanden later wordt een vermiste vrouw levend gevonden

Eerst een overeenkomst sluiten met Rusland, en vervolgens zich terugtrekken uit de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten

Vice-minister van Defensie Yevkurov heeft de afgelopen maanden uitgebreide reizen naar Afrika gemaakt. Vergezeld door generaal-majoor Andrei Avrianov, jarenlang hoofd van een speciale eenheid van de militaire inlichtingendienst van de GRU die verantwoordelijk is voor het gericht doden van Russische dissidenten in het buitenland, reisde Yevkurov naar Libië, een van de belangrijkste strategische regio's van het land. Slechts een paar dagen na de ineenstorting van het imperium van Wagner, president Prigozhin. Daar in Benghazi ontmoette hij rebellenleider Khalifa Haftar, een nauwe bondgenoot van Wagner. Volgens verschillende berichten op de Wagner Telegram-kanalen beloofde Yevkurov tijdens deze bijeenkomst de nauwe betrekkingen met Moskou onder een nieuwe naam voort te zetten.

Yevkurov heeft deze plannen blijkbaar ook aan andere bondgenoten gecommuniceerd: tussen augustus en december 2023 toerde zijn delegatie door de landen waar Wagner al was gevestigd: van Libië via de Centraal-Afrikaanse Republiek tot Burkina Faso, Mali en verder naar Niger. Afgelopen september ondertekenden de Sahellanden, Mali, Niger en Burkina Faso, een defensieovereenkomst met Rusland. De drie landen leiden nu militaire regeringen en eind januari kondigden de drie landen hun terugtrekking aan uit de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten (ECOWAS), eveneens een defensiealliantie. Een paar dagen eerder was de president van Tsjaad in Moskou, waar hij Poetin ontmoette. Hij vloog in een vliegtuig dat eerder werd gebruikt door Wagners baas Prigozhin.

In Burkina Faso debuteert Africa Corps met een nieuw label. Honderd Russisch veiligheidspersoneel werd daar aangesteld om als lijfwacht op te treden ter bescherming van militair leider Ibrahim Traoré, die in 2022 via een staatsgreep de macht greep. Dit werd eind januari trots aangekondigd op Telegram en gerapporteerd door Russische media. President Traoré van Burkina Faso benadrukte echter dat “er hier geen enkele Rus is” om te vechten.

READ  Deportaties: EU wil optreden - Weser wijst plannen af

Sindsdien circuleren er wervingsoproepen op de Telegram-kanalen, waaronder de kanalen die eerder door Wagner werden gebruikt. Er staat dat voormalige Wagner-huurlingen nieuwe contracten moeten tekenen met het Afrika Korps. Ernaast worden Russische telefoonnummers weergegeven. Hij legt uit dat het doel is om ruim 20.000 nieuwe rekruten te werven. Het beloofde salaris is 280 duizend Russische roebel, wat overeenkomt met ongeveer 2.800 euro.

Bestellingen komen uit Moskou

Dit betekent dat de band “uit de schaduw van het particuliere initiatief stapt”, zegt de Amerikaanse Wagner-expert John Lechner op ntv.de. In de toekomst zal het “in de schijnwerpers staan ​​met een officiële hoedanigheid, gecontroleerd en ook financieel gefinancierd door de Russische regering.” Dit heeft ook een nadeel. Tot op heden heeft het Kremlin elke directe verantwoordelijkheid ontkend voor mensenrechtenschendingen gepleegd door Wagner in Afrika. Jarenlang deed de Russische president Vladimir Poetin alsof hij niets met Wagner te maken had.

Nu lijkt het erop dat de orders rechtstreeks uit Moskou komen. In oktober voerden geüniformeerde Russische soldaten – die voormalige huurlingen van Wagner leken te zijn – een bloedbad aan in de Centraal-Afrikaanse Republiek, bij een goudmijn nabij de stad Kuki in het noordwesten van het land. Daar doodden ze minstens 16 mijnwerkers om de mijn over te nemen. Buurtbewoners geven Moskou daar de schuld van, aldus de Amerikaanse nieuwssite The Daily Beast. genoemd, die sprak met omwonenden. De brutaliteit en werkwijze van Wagners vorige band zetten zich duidelijk voort in hun nieuwe gedaante.

Volgens Russische Telegram-kanalen zal het nieuwe hoofdkwartier van de Russische strijdkrachten in Afrika gevestigd worden in Bangui, de hoofdstad van de Centraal-Afrikaanse Republiek. Lokale overheidsfunctionarissen zeggen dat ze nog steeds op zoek zijn naar een geschikt gebouw. Er is niet veel bekend over de nieuwe structuren, zegt Wagner-expert Lechner, die momenteel in gesprek is met verschillende hoge Wagner-functionarissen. “Er zitten nog veel dingen in de pijplijn”, zegt Lechner, “maar de transitie is bijna voltooid.” “.

READ  De ex-vrouw van de Russische staatssecretaris geniet van een luxe leven in Europa

Ook Marsalek houdt nog steeds zijn vingers in het spel

Eén ding is duidelijk: de nieuwe focus van Rusland verschuift momenteel weg van de lucratieve mijnbouwregio's van de Centraal-Afrikaanse Republiek, waar Wagner zijn Afrikaanse activiteiten in 2017 begon en deze sindsdien financiert. De strijdkrachten van het Afrika Korps concentreren zich op de Sahel. Volgens Lechner zijn daar meer ‘prestigieuze’ krachten aanwezig, zoals terrorismebestrijding.

Ondanks alle veranderingen vertrouwt het voormalige Wagner-imperium vooral op continuïteit: volgens informatie van de Wall Street Journal is niemand minder dan Jan Marszalek, voormalig hoofd van de Duitse betalingsdienstaanbieder Wirecard, druk bezig voor New Africa in Moskou. Krachten over de hele wereld bouwen financiële structuren. Marsalek zou eerdere contacten hebben gehad met de militie van Prigozhin, en Britse onderzoekers vermoeden dat hij deel uitmaakt van een Russisch spionagenetwerk.

Volgens de Wall Street Journal is Marsalek in Dubai. In een soortgelijk artikel van afgelopen december citeerde de krant inlichtingenbronnen en rapporten van mensen die ooit het kantoor van Marszalek op de directieverdieping van Wirecard in München bezochten: Er lijken foto's te zijn van Marszalek in Libië naast generaal Haftar. Op zijn bureau staat ook een standbeeld van Poetin. . Voor Wagner-expert Lechner lijkt dit verhaal echter ‘te mooi om waar te zijn’.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *