Meer afval van lockdowns

Acties in de nasleep van de Coronavirus-pandemie hebben de verspreiding van het Coronavirus op veel plaatsen vertraagd. Het heeft echter ook geleid tot een toename van de afvalproductie, zo blijkt uit een internationaal onderzoek. Volgens sluitingen zit er vooral meer verpakkingsafval en etensresten bij het huishoudelijk afval. Dit heeft te maken met het kopen van hamsters, veelvuldig zelf koken en toenemende bestellingen.

Om de verspreiding van het Sars-CoV-2-virus te vertragen en om overbelasting van de gezondheidssystemen tijdens de pandemie te voorkomen, zijn wereldwijd lockdowns begonnen. Als gevolg hiervan kunnen de infectiegolven ten minste gedeeltelijk worden verminderd. Maar met negatieve bijwerkingen: zo raakten veel mensen hun baan kwijt, nam de emotionele stress toe en werd het onderwijs verstoord. Het sluiten van winkels en meer tijd doorbrengen in hun vier muren betekent ook dat mensen meer dingen krijgen.

Grote veranderingen in consumentengedrag

Wetenschappers die samenwerken met Walter Lyell van de Hamburg University of Applied Sciences hebben nu onderzocht of de lockdowns ook tot meer zwerfafval hebben geleid. “De internationale studie analyseert de consumptie van consumenten en de hoeveelheid afval die is gegenereerd sinds het begin van de Covid-19-pandemie”, legt Lyell uit. Daartoe hebben de onderzoekers een enquête gehouden naar de productie van verschillende soorten huishoudelijk afval voor en tijdens de epidemie en het consumptiegedrag van mensen. Ze interviewden ongeveer 200 testmensen uit in totaal 23 landen, zoals Portugal, Brazilië, Canada, Bangladesh, Nieuw-Zeeland en Vietnam.

Het resultaat: de lockdowns die in bijna alle regio’s aanwezig waren, zorgden voor een verandering in het consumentengedrag, wat ook tot uiting kwam in de verspilling. Meer dan 45 procent van alle respondenten zei dat ze meer verpakt voedsel kochten en meer delicatessen aten en bezorgde kant-en-klaarmaaltijden. Het onderzoeksteam schrijft deze bevinding toe aan het feit dat mensen sinds het begin van de epidemie thuis zijn en zich anders gedragen dan normaal. “De epidemie veroorzaakt grote veranderingen in het consumentengedrag”, zei Lyell.

READ  Wetenschap: onderzoekers ontcijferen het oudste DNA ooit!

Koop eerst hamsters, plaats ze dan in quarantaine en ontmoedig eten

Volgens de wetenschappers had de eerste verandering in de manier waarop mensen voedsel kopen en eten kunnen plaatsvinden aan het begin van de pandemie. In die tijd werd op veel plaatsen houdbaar voedsel in grote hoeveelheden gekocht en bewaard. “Bij het begin van de epidemie was het begrip van het virus en de gevolgen ervan beperkt, en mensen begonnen voedsel te hamsteren om het risico van toekomstige voedseltekorten te helpen verminderen”, leggen Lyell en collega’s uit. Onder andere meer dan 80 procent van de deelnemers uit Noorwegen en ongeveer 40 procent van de deelnemers uit Vietnam aan het onderzoek meldden dat ze extra droge goederen hadden gekocht. In Italië was de verkoop van voorverpakte levensmiddelen medio maart 2020 met meer dan 30 procent gestegen ten opzichte van het voorgaande jaar. Er worden ook steeds vaker lang houdbare diepvriesproducten gekocht – in de VS meer dan 90 procent meer dan het voorgaande jaar. In maart 2020 werd in Italië 80 procent meer brood gekocht en tweemaal zoveel gedroogde aardappelproducten dan gebruikelijk in Duitsland.

“Tijdens de tweede golf van de Covid-19-pandemie in de herfst en winter van 2020 was het kopen van paniek voor de meeste mensen geen probleem”, aldus Lyell en zijn team. Tijdens deze fase zijn veel mensen in quarantaine geplaatst of hun bewegingsvrijheid beperkt vanwege de avondklok. Hierdoor kookten meer mensen thuis en werden hun boodschappen vaker bezorgd. Bijna een derde van de respondenten in het Verenigd Koninkrijk en bijna 60 procent in Vietnam zei dat ze liever eten zouden laten bezorgen dan naar winkels te gaan. Bovendien bestelden mensen steeds vaker maaltijden bij restaurants. In de VS, Italië en Japan is het percentage aanvragen in oktober 2020 met bijna 30 procent gestegen.

READ  Vitamine D, Omega-3 en lichaamsbeweging kunnen ouderen effectief beschermen - oefengenezing

“De toename van online boodschappen doen en bezorgen bij restaurants betekent een toename van het aantal verpakkingen”, aldus het onderzoeksteam. Omdat dit betekent dat het voedsel op de meest hygiënische manier kan worden vervoerd. Bovendien heeft de epidemie ook psychische problemen veroorzaakt, zoals depressie, stress en angst voor Covid-19, wat kan leiden tot overeten. Zo zei meer dan een derde van de respondenten in het VK dat ze meer alcohol en snacks kochten vanwege hun gebrek aan sociale connectie. In Italië meldde meer dan 30 procent van de deelnemers aan de studie dat ze een verhoogde eetlust hadden en bijna de helft had het gevoel dat ze waren aangekomen.

Toekomstige resultaten

“Geconcludeerd kan worden dat Covid-19 een aanzienlijke impact heeft op consumentengedrag over de hele wereld”, concluderen Lyell en collega’s. Hierdoor is ook de hoeveelheid afval in de nederzettingen veranderd. “Dit legt extra druk op afvalbeheersystemen en is een indirect effect van de Covid-19-pandemie”, legt Lyell uit. De onderzoekers legden uit dat de resultaten stadsbesturen en gemeentelijke voorzieningen nu nuttige informatie verschaffen over consumptiepatronen in noodsituaties. “Dit betekent dat systematische en strategische maatregelen sneller kunnen worden genomen om de gevolgen van toekomstige epidemieën te beoordelen en te beheersen”, zegt Lyell. Hij en zijn team hopen ook dat hun bevindingen ook het bewustzijn van mensen over het verminderen van afval zullen vergroten.

Bron: Hamburg University of Applied Sciences, Artikel: Holistic Ecology, Doi: 10.1016 / j.scitotenv.2021.145997

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *