Massale uitstervingen: het dodelijke trio van klimaatverandering

© DieterMeyrl / Getty Images / iStock (Details)

Edelweiss | Door de opwarming van de aarde verspreiden warmteminnende soorten zich naar het noorden, terwijl koudeminnende soorten zich vaak terugtrekken. Als ze geen toevlucht meer konden vinden in de hoge bergen of hogere breedtegraden, zouden ze sterven.

Dwergen waarschuwing

Hedendaagse bergtoppen en eilanden zijn moeilijk te vergelijken met de situatie van miljoenen jaren geleden, omdat er geen duidelijk toewijsbaar vergelijkingsmateriaal is. Paleontoloog Wolfgang Kießling en zijn team vonden een waarschuwing van massale uitsterving voor de soort die vandaag nog steeds alarmbellen doet rinkelen: in het huidige Iran zijn er vier meter dikke afzettingen die zich vlak voor het Grote Uitsterven op de zeebodem vormden. Van de soort 252 miljoen jaar geleden. “Daar kunnen de afzonderlijke lagen worden opgelost met een nauwkeurigheid van 100 jaar”, zegt de Erlangen-onderzoeker.

In de zeeën waren er in die tijd veel inktvissen, ammonieten genaamd, die zichzelf beschermden tegen vijanden met een kalkkorst. Voordat de opwarming van de aarde begon, hadden deze kalkstenen schelpen een diameter van ongeveer 15 centimeter. Toen steeg de temperatuur en was er niet alleen zuurstofgebrek in het water, maar dreven er ook minder voedingsstoffen rond. Door dit tekort worden ammonieten steeds kleiner, elke 100 jaar krimpen hun schelpen iets in de sedimentlagen. Kort voor het begin van het uitsterven van de soort was het gemiddeld slechts drie centimeter in diameter. Dergelijke dwerggroei is tegenwoordig te zien bij mosselen in de zee en in vogels in de Amazone Horloge. “Vandaag de dag is het niet de kooldioxide van vulkanen, maar van industriële schoorstenen, oliekachels en uitlaatpijpen van auto’s, die de temperatuur doet stijgen en goede omstandigheden creëert voor de dodelijke triple”, zegt Kissling.

READ  A satellite made of wood

nabije toekomst

Modelberekeningen van Manuel Steinbauer suggereren dat klimaatverandering in onze tijd het uitsterven van soorten zal blijven voeden. “Ecosystemen zijn echter te complex om zulke serieuze voorspellingen te doen”, legt onderzoeker Bayreuth uit. Tegelijkertijd wijst al het bewijs erop dat klimaatverandering een zware druk zal leggen op de biodiversiteit, bovenop de veranderingen die al aan de gang zijn. “En omdat de klimaatverandering zo snel en zo wijdverbreid komt, zijn er grote problemen te verwachten”, zegt Steinbauer.

© Rainer von Brandis / Getty Images / iStock (Details)

Koraalverbleking | Vooral koraalriffen worden getroffen door de opwarming van de zeeën: als de riffen te warm worden, zullen ze hun pariteit verwerpen en vervagen – op de lange termijn vermindert dit hun overlevingskansen aanzienlijk.

“In het verleden overleefden massale uitstervingsgebeurtenissen veroorzaakt door opwarming, zeer mobiele en snel metaboliserende soorten veel beter dan andere”, zegt Kissling. Dit zijn bijvoorbeeld roofvissen, die veel zuurstof nodig hebben en daarom vooral last hebben van de reeds begonnen hypoxie. “Alleen deze veerkrachtige soorten kunnen klimaatverandering veel beter vermijden dan theropoden, die vergelijkbaar zijn met mosselen.” Deze organismen hebben relatief dikke schelpen en filteren al meer dan 500 miljoen jaar hun voedsel uit het water. Aan het einde van het Perm konden de stabielbenige gordeldieren ternauwernood uitsterven.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *