Japanse onderzoekers vinden aminozuren in asteroïden Wetenschappen

Japanse onderzoekers hebben voor het eerst aminozuren, de bouwstenen van het leven, ontdekt in monsters van een asteroïde.

Zoals gemeld door het Japanse persbureau Kyodo, maandag, daarbij verwijzend naar het Ministerie van Wetenschap in Tokio, dat meer dan 20 soorten aminozuren werden ontdekt in monsters van de asteroïde Ryugu. Na zes jaar in de ruimte en meer dan vijf miljard kilometer reizen, bracht de Japanse ruimtesonde “Hayabusa 2” in december 2020 monsters terug naar de aarde in een capsule. Het doel van de missie is om de oorsprong van het zonnestelsel van dichterbij te bekijken en leven op aarde.

Hayabusa 2 werd in december 2014 in Japan gelanceerd en bereikte na bijna vier jaar zijn bestemming op ongeveer 300 miljoen kilometer afstand. De sonde landde later op Ryugu en verzamelde voor het eerst monsters van het oppervlak van een dergelijke asteroïde. Ryugu is een asteroïde met een hoog koolstofgehalte en is afkomstig uit het buitenste deel van de asteroïdengordel die om de zon draait tussen Mars en Jupiter. De vorige sonde, “Hayabusa” (slechtvalk) bracht in 2010 voor het eerst ter wereld bodemmonsters van een asteroïde naar de aarde.

Het Duitse lucht- en ruimtevaartcentrum (DLR) nam ook deel aan de missie “Hayabusa 2” met de “Mascot” -lander, die samen met het Franse ruimteagentschap CNES werd ontwikkeld. Het landde in oktober 2018 op Ryugu en verkende de asteroïde, die is gemaakt van een zeer poreus materiaal, totdat de batterij leeg was.

Miljarden materiële jaren

In Japan werden de afzonderlijke componenten van monsters genomen van de asteroïde Ryugu voor het eerst gecoördineerd en beschreven. Dit 4,6 miljard jaar oude materiaal dateert uit de begindagen van het zonnestelsel. Vorig jaar begonnen microscopische, minerale en geochemische onderzoeken. De Japanse ruimtevaartorganisatie Jaxa verstrekt ook enkele monsters aan onderzoekers uit andere landen.

READ  Wetenschap - Tübingen - Waarom spelen otters met stenen? Project in Tübingen - kennis

Er wordt aangenomen dat er 3,9 miljard jaar geleden eenvoudig eencellig leven op aarde bestond – bijna onmiddellijk, toen de aarde koud genoeg was om vloeibaar water naar de oppervlakte te laten komen. Hoe kon het leven zo snel ontstaan? Deze vraag houdt onderzoekers lange tijd bezig. Pas onlangs werd gemeld dat een onderzoeksteam uit Japan en de VS de zogenaamde nucleaire basen in drie meteorieten kon detecteren – belangrijke bouwstenen voor het DNA van genetisch materiaal. De wetenschappers legden in het tijdschrift “Nature Communications” uit dat deze complexe moleculen mogelijk in de ruimte zijn gevormd vóór de vorming van het zonnestelsel.

Het is al lang bekend dat zich in de ruimte veel organische stoffen kunnen vormen. Aminozuren en suikermoleculen werden ontdekt in gaswolken en meteorieten die op aarde vielen. Als gevolg hiervan won de hypothese dat de snelle opkomst van leven op aarde werd aangedreven door de instroom van bouwstenen van het leven vanuit de ruimte.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *