James Webb decodeert de atmosfeer van exoplaneet WASP-39 b

Het onderzoeksteam kon gegevens gebruiken van James Webb-ruimtetelescoop Demonstreer de enorme atmosferische structuur van een buitenaardse wereld. Het is exoplaneet WASP-39b, 700 lichtjaar verwijderd in het sterrenbeeld Maagd. Het behoort tot de categorie “hete Saturnus” omdat het, hoewel het zo groot is als onze geringde planeet, ongeveer acht keer dichter bij zijn moederster staat – vergelijkbaar met de afstand van Mercurius tot onze zon.

Onderzoekers houden deze exoplaneet lange tijd in de gaten. De nieuwe ontdekkingen zijn echter primeurs in de astronomie, zoals gerapporteerd door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA op 22 november 2022.

Atmosferische structuur van WASP-39 b

Het onderzoeksteam observeerde de exoplaneet toen deze zijn gastheerster passeerde. Hulpmiddelen James Webb Let op de lichtspectra die door de atmosfeer van de planeet glinsteren. Op basis van de ontbrekende spectra, die het onderzoeksteam analyseerde in infrarood licht, konden de wetenschappers de aanwezigheid van moleculen in de atmosfeer van de exoplaneten afleiden. Dit komt omdat verschillende chemicaliën in de atmosfeer verschillende kleuren sterlicht absorberen.

Zo konden ze in WASP-39 b bijvoorbeeld zwaveldioxide (SO2), natrium (Na), kalium (K) en waterdamp (H2O) detecteren. Ze vinden ook bewijs kooldioxide (CO2) en koolmonoxide (CO). Een andere ontdekking werd gedaan door exoplaneetonderzoeker Kazumasa Ohno van de University of California, Santa Cruz:

De gegevens geven ook aan dat er meer zuurstof in de atmosfeer aanwezig is dan koolstof. Dit kan erop wijzen dat WASP-39 b oorspronkelijk ver van de gastster is ontstaan.


Exoplaneet-onderzoeker Kazumasa Ohno
NASA

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *