Identificatie van nieuwe soorten reuzenschildpadden | vrije pers

Op de Galapagos-eilanden leven ongeveer 8000 reuzenschildpadden. Maar het is mogelijk dat ze tot een nieuwe soort behoren, zo heeft een team onderzoekers nu ontdekt.

Puerto Ayora.

Onderzoekers hebben een voorheen onbekende soort reuzenschildpad geïdentificeerd op de Galapagos-eilanden in de Stille Oceaan.

Tot nu toe gingen wetenschappers ervan uit dat de dieren op het eiland San Cristobal tot de soort Chelonoidis chathamensis behoren. Dit type overblijfselen werden in het begin van de 19e eeuw vanaf het eiland geïdentificeerd. Een genetische vergelijking heeft nu aangetoond dat de monsters die vandaag op het eiland leven heel anders zijn dan de soort Chelonoidis chathamensis, zo maakte het Ecuadoraanse ministerie van Milieu bekend.

Onderzoekers van de Universiteit van Newcastle in Groot-Brittannië, de Yale University in de Verenigde Staten en de Galapagos Conservancy veronderstellen dat de 8.000 reuzenschildpadden die tegenwoordig in San Cristobal leven tot een nieuwe, nog beschreven soort behoren. Aan de andere kant is de soort Chelonoidis chathamensis waarschijnlijk nu uitgestorven.

Beide soorten schildpadden hebben mogelijk samen geleefd in San Cristobal – een in de hooglanden en een in de laaglanden, schrijven de onderzoekers in het tijdschrift Genetics. Wetenschappers willen nu meer genetisch materiaal halen uit de overblijfselen van een zogenaamd uitgestorven soort om de relatie tussen de twee soorten op te helderen. (dpa)

READ  ▷ Begroting 2021: de parlementaire fractie van CSU lanceert wetenschappelijke en digitale begrotingen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *