Het herpesvirus lijkt de oorzaak te zijn van multiple sclerose

BerlijnHet Epstein-Barr-virus (EBV) kan een belangrijke rol spelen bij de ontwikkeling van multiple sclerose (MS). Infectie met circulerende pathogenen verhoogt het risico op auto-immuunziekte met ongeveer 32 factoren, volgens Amerikaanse onderzoekers in een recente studie gepubliceerd in Science. “Dit werk is het laatste stukje van de puzzel”, zegt Clemens Ruprecht, hoofd van de polikliniek voor multiple sclerose van Charité Berlin. “De resultaten laten praktisch geen twijfel bestaan ​​over een causaal verband.”

Een verband tussen het virus en multiple sclerose wordt al tientallen jaren vermoed. Bij de tot nu toe hardnekkige chronische ontstekingsziekte, die ongeveer 252.000 mensen in Duitsland treft, vernietigt het immuunsysteem in het centrale zenuwstelsel de beschermende myeline-omhulsels die de zenuwvezels omringen. Dit leidt onder andere tot zintuiglijke stoornissen, slechtziendheid en bewegingsproblemen tot verlamming toe. Multiple sclerose in zijn beloop, symptomen en behandelingssucces varieert van patiënt tot patiënt tot het punt dat het bekend staat als de ‘ziekte met duizend gezichten’. Ongeveer acht op de tien patiënten ontwikkelen MS tussen de 20 en 40 jaar.

Het team onder leiding van Harvard-epidemioloog Alberto Ashrio onderzocht de rol van EBV bij de ontwikkeling van MS op basis van gegevens van meer dan tien miljoen militairen die elk jaar routinematig op hiv worden gescreend.

Amerikaanse onderzoekers: de ziekteverwekker is niet alleen een bijkomend fenomeen

955 deelnemers werden gediagnosticeerd met MS terwijl ze in het leger dienden. De onderzoekers zochten naar EBV-antilichamen in opgeslagen bloedmonsters van deze patiënten om de ziekteverwekkers te identificeren waarmee de patiënten in contact waren geweest vóór het begin van de ziekte.

READ  Mummies worden in een majestueuze processie door Caïro vervoerd

Eerst onderzochten de onderzoekers het laatste bloedmonster dat vóór het begin van de ziekte was afgenomen bij 801 MS-patiënten. Op één na hadden alle patiënten anti-EBV-antilichamen, wat betekent dat ze eerder met EBV waren geïnfecteerd. De mediane tijd tussen verwonding en diagnose was 7,5 jaar.

De onderzoekers konden ook aantonen dat bij mensen die oorspronkelijk EBV-negatief waren, aanvankelijk geen MS-biomarkers werden gedetecteerd, maar vervolgens werden gedetecteerd in bloedmonsters na EBV-infectie voordat MS-symptomen verschenen. Dit suggereert sterk dat de ziekteverwekker de oorzaak van de ziekte is – niet alleen een bijkomend fenomeen.

Andere factoren zoals genetische gevoeligheid zijn ook belangrijk

Charité-expert Ruprecht zei dat MS een zeldzame late complicatie is van een EBV-infectie. De huidige studie zegt niets over het mechanisme. Meer dan 90 procent van de mensen krijgt tijdens hun leven EBV, dat tot de herpesvirussen behoort, maar slechts enkelen ontwikkelen later multiple sclerose. “Dus andere factoren, zoals genetische gevoeligheid, zijn ook belangrijk voor ziekteprogressie”, schreef het team van Ascherio. EBV-infectie is noodzakelijk, maar op zichzelf niet voldoende om ziekte te veroorzaken.

Wetenschappers beweren dat om te beschermen tegen MS, men EBV direct moet aanpakken, bijvoorbeeld door middel van vaccinaties. Een vaccin is echter nog niet in zicht. Ruprecht voegde eraan toe dat het sowieso tientallen jaren zou duren voordat eindelijk duidelijk was of een dergelijk vaccin daadwerkelijk bescherming zou bieden tegen MS.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *