Golven in de ringen onthullen de structuur van de planetaire kern

PasadenaDe kern van Saturnus is veel groter en diffuser dan eerder werd aangenomen. Dit was het resultaat van het analyseren van golfvoortplanting in de ringen van de gigantische planeet, meldden de wetenschappers in het tijdschrift Nature Astronomy. Uit de metingen moet ook blijken dat de kern uit een ander mengsel van elementen bestaat dan eerder werd aangenomen.

“Tot nu toe hebben hun zwaartekrachtveldmetingen ons de beste indicaties gegeven van de interne structuur van de reuzenplaneten”, schrijven Christopher Mankovitch en Jim Fuller van het California Institute of Technology in Pasadena. Om dit te doen, vergelijken wetenschappers de banen van ruimtesondes in de buurt van planeten met voorspellingen van modellen van de structuur van de planeet. “Deze gegevens zijn echter bijzonder gevoelig voor de buitenste lagen van de planeet, terwijl metingen van de massa en compressie van de kern niet mogelijk zijn.”

Dankzij het uitgebreide ringsysteem biedt Saturnus onderzoekers nog een kans om de interne structuur van de planeten te onderzoeken: metingen gedaan door de Amerikaanse ruimtesonde “Casini”, die van 2004 tot 2017 in een baan om Saturnus draaide, toonden aan dat golven zich voortplanten in de ringen, die heeft zijn oorzaken. In schommelingen in het zwaartekrachtveld van de reuzenplaneet. Mankovic en Fuller hebben de gegevens van Cassini nu opnieuw geëvalueerd, ze gecorreleerd met het zwaartekrachtveld van Saturnus en de interne structuur geanalyseerd in overeenstemming met de waarnemingen.

Je resultaat is verrassend: volgens hen strekt de kern zich uit tot wel 60 procent van de straal van de planeet – waardoor deze veel groter is dan eerder werd aangenomen. Als astronomen eerder vermoedden dat de kern uit zware elementen bestaat en omgeven is door een duidelijk gedefinieerde korst van waterstof en helium, moeten ze dit idee ook herzien: de trillingen van de ringen van Saturnus kunnen alleen worden verklaard als de kern bestaat uit een mengsel van zware elementen , elementen die waterstof en helium bevatten die geleidelijk van binnenuit veranderen. De overgang van de kern naar de schil vindt niet plaats op strikt gedefinieerde grenzen, maar is diffuus.

READ  Android 12: Android Auto voor mobiele telefoons wordt geannuleerd

Deze interne structuur vormt een uitdaging voor de huidige modellen van planeetvorming, volgens Mankowitz en Fuller. Maar het zou waardevolle informatie kunnen opleveren over hoe de kern van Saturnus is gevormd uit het gas, stof en gesteente van het jonge zonnestelsel.

Een van de meest opmerkelijke kenmerken van Saturnus is het ringenstelsel van Saturnus. Galileo Galilei was de eerste die het zag door een telescoop die hij al in 1610 verder had ontwikkeld, maar beschreef het als een soort handvat, niet als geïsoleerde ringen. Tegenwoordig weten we dat verschillende gekleurde sleutelhangers uit meer dan honderdduizend individuele ringen bestaan. Het diepste begint ongeveer 7.000 kilometer van het oppervlak van Saturnus en heeft een diameter van 134.000 kilometer. De verste is 960.000 kilometer.

Met een dikte tot een paar honderd meter zijn de afzonderlijke ringen erg dun. Ze bestaan ​​uit stukken ijs en rotsen – van de grootte van stofdeeltjes tot enkele meters in diameter. In het gebied van de ringen bevinden zich ook zogenaamde herdersmanen zoals Prometheus en Pandora. (dpa/fwt, blz)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *