Geen ‘gouden paspoorten’ meer voor Russische oligarchen

Athene. Het was een lucratieve business: volgens onderzoek van het Europees Parlement verdienden EU-landen tussen 2011 en 2019 21,4 miljard euro door staatsburgerschap en verblijfsvergunningen te verkopen aan vermogende buitenlanders.

Ongeveer 4.000 Russen hebben de afgelopen tien jaar een EU-paspoort gekregen. Alleen al de Republiek Cyprus heeft in de jaren 2017 tot 2019 meer dan 1.000 Russen genaturaliseerd. Met het Cypriotische paspoort hebben ze niet alleen vrijheid van reizen en stabiliteit gekregen in alle 27 EU-landen, maar ook een soort van immuniteit tegen sancties van de westen.

Het Europees Parlement heeft jarenlang kritiek geuit op de programma’s “gouden paspoort” en “gouden visum”. Omdat ze witwassen en corruptie aanmoedigen. Tot nu toe hebben twaalf landen een langdurige verblijfsvergunning afgegeven aan onderdanen van derde landen die bijvoorbeeld beleggen in onroerend goed of staatsobligaties.

In Letland was al een visum verkrijgbaar voor 60 duizend euro en in Nederland moest je minimaal 1,25 miljoen euro meenemen. Drie landen – Cyprus, Bulgarije en Malta – hebben hun staatsburgerschap verkocht. In Bulgarije kost een EU-paspoort het equivalent van 511.000 euro, in Malta ongeveer 1 miljoen euro en in Cyprus moest je minimaal 2 miljoen euro investeren.

Lange tijd leek de Europese Commissie hulpeloos. Omdat het verlenen van staatsburgerschap en verblijfsvergunningen de verantwoordelijkheid is van de afzonderlijke lidstaten. Deze praktijk geldt echter voor alle EU-landen, omdat genaturaliseerde mensen overal mogen verblijven en zich vestigen. De voormalige Tsjechische EU-commissaris voor Justitie Vera Jourova zei: “Als een EU-lidstaat zijn staatsburgerschap verkoopt, verkoopt hij het EU-burgerschap. Dus hij verkoopt iets dat hij niet heeft.”

READ  Third Point urges Intel to explore "strategic alternatives"

De zaak van de Russische oligarch Igor Kiseev

Het geval van de Russische oligarch en Igor Kiseev laat zien wat van pas kan komen voor een EU-paspoort. Hij kon in 2020 een eiland in Oost-Finland kopen dankzij de status van EU-burger die hij in Cyprus verkreeg. Kasaev controleert grote delen van de Russische tabaksmarkt en heeft via WikiLeaks ook contacten met geheime diensten.

Met een Cypriotisch paspoort omzeilde Kisayev het goedkeuringsproces van het Finse ministerie van Defensie voor onderdanen van derde landen. Na de aankoop had hij ruime accommodatie en een helikopterplatform op het eiland. De Finse autoriteiten zijn een onderzoek gestart.

Video

Gewelddadige explosies in Kiev: twee doden na aanslag op flatgebouw

Er is brand uitgebroken in een flatgebouw in Kiev na een aanval met gewelddadige explosies. Twee mensen werden gedood. © Reuters

De Russische invasie van Oekraïne was een wake-up call voor de paspoort- en visumprogramma’s. Ondertussen stopten alle staten met het toekennen van Russische staatsburgers. Griekenland, dat eind januari 1.675 visa had afgegeven aan Russische investeerders en hun families, is sinds eind februari gestopt met het afgeven van verblijfsvergunningen aan Russen.

Cyprus beëindigde vorig jaar zijn Gouden Paspoort-programma en nam tientallen paspoorten in beslag nadat een onderzoek corruptie en criminele activiteiten bij de uitgifte ervan aan het licht bracht. De nieuwe regering in Bulgarije, die sinds december 2021 aan de macht is, heeft het programma opgeschort nadat in bijna elk tweede geval onregelmatigheden aan het licht kwamen.

Begin maart riep het Europees Parlement in een met grote meerderheid aangenomen resolutie op tot een verbod op de verkoop van het EU-burgerschap en tot strengere regulering van de afgifte van verblijfsvergunningen. De Europese Commissie moet nu de juiste regelgeving voorbereiden. Het kan echter nog jaren duren voordat de lidstaten tot overeenstemming komen.

READ  Beyond Meat® benoemt nieuwe General Manager voor Europa

Ondertussen dreigen er problemen over de Atlantische Oceaan. Er is nu een tweeledig wetgevend initiatief in het Amerikaanse Congres om die landen die staatsburgerschap verkopen uit te sluiten van het zogenaamde Visa Waiver Program. Visumvrije bezoeken aan de Verenigde Staten zijn toegestaan ​​voor maximaal 90 dagen.

Vooral Malta zal worden getroffen, aangezien het de afgifte van paspoorten aan Russen begin maart “tot nader order” heeft opgeschort, maar in de eerste plaats is toegewijd aan het “gouden paspoort”-programma. Als de voorgestelde wet van kracht wordt, kunnen Maltese burgers niet zonder visum naar de Verenigde Staten reizen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *