Gebruik van echografie tegen leverkanker – gedeeltelijke tumorvernietiging door echografie laat de kanker volledig verdwijnen

Hoop tegen leverkanker: een speciale vorm van echografie kan helpen bij het bestrijden van levertumoren en metastasen – zelfs als tumoren slechts gedeeltelijk worden vernietigd, blijkt uit een onderzoek bij muizen. Hoewel slechts 50 tot 75 procent van de levertumoren een zogenaamde fragmentatie doormaakte, was 81 procent van de dieren daarna volledig kankervrij. Ook waren er geen uitzaaiingen, meldden de onderzoekers.

Leverkanker is een van de tien meest voorkomende en dodelijke kankers wereldwijd, en de lever is een orgaan dat bijzonder wordt aangetast door metastasen. Maar ondanks aanzienlijke vooruitgang en verschillende behandelingsopties, zijn de overlevingskansen van de getroffen patiënten relatief laag: de vijfjaarsoverleving voor hepatocellulair carcinoom is slechts ongeveer 20 procent. Een reden hiervoor is dat de tumoren vaak niet volledig kunnen worden verwijderd.

Met deze ultrasone transducer werden rattentumoren behandeld. © Marcin Szczepanski / Michigan Engineering

Gerichte echografie ‘ontploffing’ kankercellen

Een relatief nieuwe methode die een bijzonder intense vorm van ultrageluid gebruikt om levertumoren te bestrijden, kan echter helpen. Bij deze zogenaamde weefselfragmentatie worden gerichte ultrasone pulsen die enkele microseconden duren maar van hoge intensiteit zijn gericht op het tumorweefsel. Ultrageluidpulsen zorgen ervoor dat de vloeistof verdampt en genereren zo kleine, snelgroeiende belletjes in het weefsel.

“Dit leidt tot een sterke mechanische stress die cellen in het doelweefsel vernietigt”, leggen Tejaswi Wrlekar en collega’s van de Universiteit van Michigan uit. Wat overblijft is een soort celpulp die het lichaam in de loop van enkele weken afbreekt. Voorlopige tests van weefselfragmentatie geven aan dat deze procedure niet alleen kankertumoren effectief kan vernietigen, maar er is ook bewijs van een remmend effect, zelfs op tumoren die niet direct worden aangetast.

READ  Een zoete verrassing tussen de zeeweiden

Genoeg gedeeltelijke vernietiging

Om deze richtlijnen op te volgen, onderzochten Worlikar en zijn team wat er gebeurt als hepatocellulaire carcinoomtumoren slechts gedeeltelijk worden vernietigd – een aandoening die vaak kan voorkomen bij de huidige behandelingen. Voor hun onderzoek vernietigden ze slechts 50 tot 75 procent van de individuele tumoren bij elf muizen met leverkanker, terwijl de controlegroep onbehandeld bleef.

Het bleek dat hoewel een eenmalige echografische behandeling slechts een deel van de tumoren direct vernietigde, de rest van de tumoren ook binnen een week verdwenen was. “Negen van de elf dieren – 81 procent – ervoeren een vermindering van tumoren na gedeeltelijke resectie en waren aan het einde van het onderzoek tumorvrij”, zegt het onderzoeksteam. “We hebben volledige regressie waargenomen van zowel vernietigde als niet-destructieve delen van de tumor.”

geen metastasen

Dit werd bevestigd door zowel magnetische resonantiebeeldvorming als gedetailleerde histologische analyses van de weefsels. Slechts zeven dagen nadat het weefsel was versnipperd, konden wetenschappers geen levende kankercellen meer waarnemen. Op dat moment vormde zich al nieuw littekenweefsel op de plaats waar de levertumor eerder had gezeten, en het vertoonde geen tekenen van degeneratie.

Ook positief: muizen die werden behandeld met weefselfragmentatie ontwikkelden geen metastasen in de drie maanden van het onderzoek, rapporteren Worlikar en collega’s. Hoewel resterende kankercellen zich theoretisch zouden kunnen verspreiden tijdens een dergelijke behandeling, werd deze angst niet bevestigd: “Onze resultaten geven aan dat fragmentatie van weefsel het risico op verspreiding van metastasen niet verhoogt”, zegt het team.

De immuunrespons elimineert de overblijfselen van kanker

Volgens de onderzoekers is dit blijvende effect van ultrageluidtherapie onder meer te verklaren door de activering van het immuunsysteem van het lichaam. Omdat nadat het weefsel was gefragmenteerd, meer immuuncellen migreerden naar de semi-vernietigde tumoren. “Het is mogelijk dat de behandeling een antitumor-immuunrespons opwekte die bijdroeg aan de volledige vernietiging van de tumor terwijl metastase werd voorkomen”, schreef het team.

READ  The Hubble Telescope offers rare and fascinating views of the collision of six galaxies

Daarom kan echografie een veelbelovende en relatief milde optie zijn voor leverkanker en mogelijk ook voor andere vormen van kanker. “Weefselfragmentatie kan de beperkingen van de momenteel beschikbare excisiemethoden overwinnen en veilige, niet-invasieve tumorcontrole bieden”, zegt Wurlekar. Volgens de onderzoekers waren er in eerdere onderzoeken geen noemenswaardige bijwerkingen.

Klinische studies gestart – ook in Duitsland

De eerste klinische studie naar het effect van fragmentatie tegen leverkanker is al begonnen in de VS en Europa, ook klinieken in Duitsland nemen deel aan #HOPE4LIVER – met eerste positieve resultaten: “De eerste behandeling werd met succes uitgevoerd en de doeltumor werd vernietigd De patiënt was in goede conditie voor en na de behandeling”, zegt hoofdarts Matisse Planert van de Braunschweig Clinic.

De eerste patiënten werden ook met succes behandeld in het Universitair Ziekenhuis in Magdeburg. In het algemeen zullen tests van de nieuwe methode worden uitgevoerd in zeven centra in Europa. Tegelijkertijd zijn er ook de eerste dierproeven met het gebruik van lithotripsie bij hersentumoren. (Kanker, 2022; doi: 10.3390/kanker 14071612)

Bron: Universiteit van Michigan

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *