Formule 1: Verstappen verslaat de boze en onhandige

Met een derde van de race voorbij, scheiden Max Verstappen en Lewis Hamilton bijna 14 seconden. De laatste was erg snel en zijn doel was duidelijk: passen, winnen. Maar toen meldde Yuki Tsunoda problemen, hij had eerder aan de kant van de baan gestaan, een pitstop gemaakt en toen weer uitgestapt – om de Nederlandse Grand Prix voortijdig te beëindigen in ronde 48 op de groene strook. De virtuele safety car, die Verstappen hielp, is ingezet. Hij kon zonder problemen de pits ingaan om banden te wisselen, en Hamilton volgde zijn voorbeeld en stuurde zijn radiobeoordeling: “De virtuele safety car vertraagde ons.”

Toen werd de virtuele safety car een echte safety car toen Valtteri Bottas na 55 ronden stopte. Verstappen ging de pits in en installeerde de zachtste compound in de laatste ronden, Hamilton bleef gemiddeld en wist: “Het wordt moeilijk om de man achter me onder controle te houden.” Het antwoord kwam kort nadat de race na 60 ronden werd hervat: Verstappen passeerde Mercedes in Red Bull met gemak aan het begin van de finish op rij – en hij mag niet verslagen worden op Circuit Park Zandvoort.

En in de 15e race van het seizoen behaalde de 24-jarige wereldkampioen zijn 10e overwinning voor Mercedes’ George Russell en Charles Leclerc bij Ferrari, die Hamilton respectievelijk versloegen in de 64e en 66e sessie. Beiden wisselden weer van band terwijl de zevenvoudig wereldkampioen wegbleef. “Ik kan het niet geloven jongens! Ik ben zo boos!” Funkid Hamilton – die als vierde eindigde in de Grand Prix. Mick Schumacher werd 13e en Sebastian Vettel 14e, Verstappen (310) leidt het algemeen klassement met 109 punten meer dan Leclerc (201). “Ze gooiden alles naar ons toe, maar we hebben de juiste beslissingen genomen”, zei Verstappen in de ereronde na zijn ruime overwinning aan het begin van het einde voor meer dan 100.000 toeschouwers.

READ  "We moeten winnen" ÖHB-nationale voetballer Katarina Bandza in een interview in aanloop naar WK-kwalificatiewedstrijden

Pitstop door Mick Schumacher voor tien seconden

Hij kreeg zaterdag op het laatste moment zijn startplaats in de zon. Leclerc lag voor tot de laatste ronde en toen passeerde Verstappen een smalle 0,021sec – vergezeld van het gejuich van zijn fans, die het hele weekend de kustbaan met hun instrumenten in oranje witkalkten en van de Grand Prix een feest maakten. “Het was ongelooflijk”, zei Verstappen nadat hij voor de vierde keer dit jaar en als 17e algemeen was gestart. Derde was Leclerc’s teamgenoot Carlos Sainz, vierde was Hamilton.

Mick Schumacher had een achtste beste tijd, wat niet uitmaakt gezien zijn onzekere toekomst in de Formule 1. Zijn contract met Haas loopt af en teambaas Günther Steiner bevestigde op Zandvoort dat hij geen reden ziet om te haasten. Voor 2023 zijn nog vijf cockpits beschikbaar. Waar Sebastian Vettel zich niet meer mee bezig zal houden, na dit seizoen beëindigt hij zijn loopbaan, zondag begon hij op 19.

Verstappen gleed goed uit en trok recht door het midden om de eerste aanval van Leclerc af te weren. De Nederlander bleef aan de leiding, gevolgd door twee Ferrari-auto’s. Hamilton wilde in de eerste bocht nog een kleur toevoegen aan de top drie auto’s. Toen hij probeerde in te halen, raakte zijn linkervoorband de Ferrari van Sainz en ik stootte even, maar de opstelling vooraan veranderde niet. Na de eerste ronde raasden de 20 coureurs als aan een touwtje langs de toeschouwers. Na twee ronden pakte Vettel twee plaatsen en Schumacher verloor twee plaatsen.

READ  Mario Gotze: een geweldige comeback? De geruchtenmolen kookt

In de elfde ronde begon Vettel met het wisselen van de band, toen Schumacher een ronde later maakte stopte de pit verkeerd en duurde tien seconden. ‘Jack bleef op,’ legde Steiner uit. Maar dat werd ingehaald door het Scuderia-team, dat er dit seizoen vaak ongelukkig uitzag. Toen Sainz in ronde 15 nieuwe banden wilde, stond hij 12,7 seconden stil. In feite ontbrak een van de banden – hoewel het mogelijk was, merkte de monteur linksachter het eerst niet op. Terwijl Sainz stond te wachten, stapte Perez, die achter hem stond, uit de pits en, jawel, reed over een Ferrari-sleutel die in de weg zat. Arme boer! “Het was gewoon een puinhoop, de mechanica waren niet klaar en het was te laat”, zei teambaas Mattia Binotto tegen Sky.

Er ontbreekt nog iets: een Ferrari-monteur wacht op de levering van een nieuwe band.

(Foto: Christian Bruna/AFP)

Ondertussen verklaarde Verstappen: “De banden zijn niet slecht”, terwijl Leclerc verklaarde: “De banden zijn niet erg goed”, dus die laatste werd ook stilgelegd. Dit keer was het station succesvol. Verstappen volgde, waardoor mijn twee Mercedessen recht naar voren kwamen. Hamilton leidt voor Russell, gevolgd door Verstappen, Leclerc, Perez en Sainz. Na 27 van de 72 ronden stonden de Silver Darts nog steeds op de medium banden waarmee ze begonnen. Daarna kon Russell zich niet meer verdedigen tegen Verstappen, die het spoor van Hamilton oppikte. Vorig seizoen won Verstappen zijn eerste Nederlandse Grand Prix in 36 jaar, de eerste Nederlander die dat deed, en hij zag geen reden waarom hij niet nog een keer zou winnen.

Hij hoefde niet eens een duel aan te gaan met Hamilton, na 30 ronden moest de zevenvoudig wereldkampioen er ook tegen vechten. Nu leidde Verstappen weer het veld. Russell zwenkte na 32 ronden uit en kwam achter zijn teamgenoten terecht. Op vers rubber vloog Mercedes bijna over de baan, Hamilton kwam steeds dichter bij Perez, in het duel met hem in de 36e ronde in de eerste bocht hield Perez één pass voor hem, toen kwam Hamilton op dezelfde plek maar meer. Op dit punt werden de eerste chauffeurs ingepakt. Mercedes ging snel, Hamilton had Verstappen stevig in het vizier en kwam steeds dichterbij – en wie weet hoe deze race zou zijn geëindigd als de virtuele en echte safety car het circuit niet had gehaald.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *