Filmrecensie: Women of Science

De documentaire Portrait of a Scientist. Women of Science van Sharon Shattuck en Ian Cheney (2020) beschrijft het leven van drie vrouwelijke wetenschappers. Namens de vele Women in Science werpt hij licht op de ontberingen, pesterijen en discriminatie die de drie professoren hebben doorstaan.

Bioloog Nancy Hopkins, geoloog Jane Wellenbring en chemicus Rachel Birx worden geïntroduceerd. De film toont verschillende vormen van discriminatie van vrouwen in de wetenschappen – met name in MINT-thema’s: seksuele intimidatie, racisme, gebrek aan ervaringsherkenning en uitsluiting van bestaande mechanismen, zoals gegarandeerde financiering. De film gaat ook in op het enge knelpunt van het wetenschappelijke beroep: terwijl de helft van de studenten vrouw was aan het einde van hun bachelordiploma in natuurwetenschappen en technische vakken, bleven er maar een paar professoren en doctoraatsmedewerkers over. De film verklaart dit onevenredige verlies aan de cultuur van vrouwenhaat in MINT-onderzoek.

Grafieken en statistieken worden regelmatig gepresenteerd en bediscussieerd, wat zou moeten verduidelijken in hoeverre experimenten als voorbeeldig moeten worden beschouwd. Voorbeeld: de helft van de vrouwen in wetenschap en onderzoek heeft te maken gehad met seksuele intimidatie op de werkplek. Helaas zijn er geen grafische bronnen in de film.

Tijdens het proces toont de film de cultuur van verandering naar meer gendergelijkheid in de wetenschappen. Daartoe biedt hij individuele initiatieven zoals het zogenaamde “MIT Report” (oorspronkelijke titel: “Study on the Status of Women in the MIT School of Science”, 1999). Nancy Hopkins speelde een centrale rol in deze studie, waarin de systemische schade aan vrouwen aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT) werd gedocumenteerd. Als resultaat van het onderzoek werden vrouwen gepromoveerd in de wetenschappen, aan het MIT en aan andere Amerikaanse universiteiten. Er heeft een publieke poging tot verandering plaatsgevonden, en dit kan bijvoorbeeld worden vastgesteld door van vrouwen te eisen dat zij seksuele intimidatie op de werkplek melden en dat bewezen daders met ontslag worden bedreigd.

READ  Testing the critical engine of NASA's Space Launch System is being stopped ahead of schedule

Een overzicht van de positie van vrouwen in andere academische disciplines, zoals de geesteswetenschappen en sociale wetenschappen, ontbreekt, wat de film enigszins bevooroordeeld maakt. De film is echter het bekijken waard. Met zijn drie heldinnen werpt hij een kijkje in de pioniers van gendergelijkheid in de wetenschap, onderzoekers uit kansarme minderheden en de afhankelijkheid van jonge vrouwelijke wetenschappers van invloedrijke mannelijke presidenten. Het proefschrift van de film: vrouwen uitsluiten van belangrijke academische rollen en hen lastigvallen in dagelijks onderzoek leidt tot beëindiging van wetenschappelijke carrières. Dit betekent op zijn beurt een verlies van de helft van het beschikbare talent in de gemeenschap en resulteert in het verlies van de nodige diversiteit. “Wie, hoe vragen worden gesteld en wie wordt aangemoedigd, bepaalt de evolutie van het vakgebied. Diversiteit in de wetenschap leidt tot meer gevarieerde resultaten”, aldus Rachel Birx.

De film is vanaf 29 april in de bioscoop te zien. Deze zin klinkt oud. Digitale cinema betekent. Voor een instapprijs van tien euro is de film te downloaden van Het filmresellerkanaal “Mind Jazz Pictures” Stream op Vimeo op thuisapparaten. De film wordt vertoond in het originele Engels met Duitse ondertitels.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *