dino voetafdruk met kromme vinger – wissenschaft.de

Inzicht in de Krijtlevende ecologie: Ongeveer 129 miljoen jaar geleden liep een pathologisch vervormde tweebenige dinosaurus in wat nu Spanje is, zoals blijkt uit onderzoek van een fossielenspoor. Blijkbaar compenseert het dier zijn hulpeloosheid tijdens het lopen, zoals tegenwoordig gebruikelijk is bij vogels met verwondingen of misvormingen van de voet, zoals de karakteristieke analyses van het pad suggereren.

Botten en andere overblijfselen zijn meestal interessant voor paleontologen, maar naast deze fossiele sporen zijn er ook sporen die afkomstig zijn van dieren uit het verleden: op sommige locaties over de hele wereld getuigen de voetafdrukken van dinosaurussen en andere wezens uit de prehistorie. Ze kunnen inzicht geven in de kenmerken en bewegingspatronen van deze dieren. Zo werden lichaamslengtes en loopsnelheden al van de sporen afgelezen. In het onderhavige geval verrijken de resultaten van het onderzoek echter de kennis van de gezondheidsproblemen die dinosauriërs troffen.

asymmetrisch pad

Paleontologen onder leiding van Angela Boscaglioni van de Autonome Universiteit van Madrid hebben zich gericht op een fossielpad dat is ontdekt in de sedimentaire gesteenten van Las Hoyas, Spanje. Veel van de voetafdrukken zijn al bekend van de vindplaats, die afkomstig is van de dinosaurussen die daar ongeveer 129 miljoen jaar geleden op de zachte grond liepen. Maar het nummer, LH-Mg-10-16 genaamd, is ongebruikelijk: het lijkt afkomstig te zijn van een tweevoetige dinosaurus – hoewel de kenmerken van de zes opeenvolgende voetafdrukken er opvallend anders uitzien. Het was dus niet duidelijk of ze van slechts één dier afkomstig waren, en zo ja, wat het speciale kenmerk was. Om deze vraag te onderzoeken, hebben Buscalioni en haar collega’s de voetafdrukken gescand om 3D-informatie te verkrijgen waarmee conclusies kunnen worden getrokken over de vormen van de voet en de kenmerken van beweging.

READ  Chinese wetenschappelijke onderzoeken - Onderzoek analyseert meer dan 350.000 wetenschappelijke studies

Zoals de onderzoekers rapporteren, laten hun resultaten zien dat ondanks het duidelijke verschil tussen vingerafdrukken, slechts één dier volgt. De exacte soort theropode dinosaurus kan niet worden bepaald, maar de grootte ervan kan in ieder geval worden geschat: volgens de afmetingen van de voetafdrukken was het ongeveer twee meter in de taille. Zoals de onderzoekers rapporteerden, toonden analyses aan dat het dier voetafdrukken achterliet met zijn rechtervoet met een gemiddelde lengte van 44 cm, terwijl de linkervoet slechts 35 cm volgde.

De teen was scheef

Dit was te wijten aan een misvorming van de linkervoet: terwijl de drie tenen naar voren wijzen in de sporen van de rechtervoet, zijn er slechts twee aan de linkerkant. Omdat een van de tenen naar achteren gedraaid was. Zoals de onderzoekers hebben uitgelegd, kan dit het gevolg zijn van een verwonding of misvorming van de voet. Andere resultaten toonden ook aan dat de dinosaurus blijkbaar zijn handicap compenseerde tijdens het lopen. In tegenstelling tot vergelijkbare voetafdrukken van andere dinosauriërs, zijn de voetafdrukken van LH-Mg-10-16 zijdelings uit elkaar geplaatst. Bovendien toonden voetafdrukdiepte-analyses aan dat het dier tijdens het lopen meer druk uitoefent op zijn gezonde rechtervoet. De auteurs wijzen op overeenkomsten met hedendaagse vogels: teenmisvormingen en compenserend gedrag zijn bekend van bijvoorbeeld kippen of struisvogels.

Aanvullende in-situ bevindingen geven aan dat de pathologisch vervormde theropode dinosaurus leek te lopen door een zachte mat van microben bedekt met ondiep water. Mogelijk was hij op weg naar een grotere drinkplaats, waarvan de sporen ook op de plek zichtbaar zijn. Buscalioni en collega’s concludeerden dat LH-Mg-10-16 een bijzonder duidelijk bewijs is van een dinosaurustraject met pathologische kenmerken. De studie werpt ook licht op hoe deze dinosaurus – en mogelijk ook vele andere dinosaurussen – manieren ontdekte om ondanks ziekteproblemen te overleven.

READ  Patholoog: De meesten van hen stierven met Covid in plaats van | Gratis pers

Bron: PLOS, technisch artikel: Plus One, doi: 10.1371/journal.pone.0264406

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *