De Vaticaanse astronoom ziet de wetenschap als een rolmodel voor argumenten

In een wereld vol oorlogen en haat kan de wetenschap een model zijn voor vreedzame interactie, aldus de hoofdastronoom van het Vaticaan. “De wetenschap laat zien hoe we vruchtbaar met elkaar kunnen debatteren”, vertelde Guy Consolmagno, directeur van het Vaticaanse Observatorium, dinsdag aan het Katholieke Nieuwsagentschap in Rome. Als voorbeeld noemde de jezuïet de conferentie ‘Black Holes, Gravitational Waves and Space-Time Singularities’, die van 16 tot 21 juni zal worden gehouden in het Vaticaanse Observatorium in Castel Gandolfo.

“Er zijn veertig mensen bij elkaar die veertig verschillende opvattingen hebben over zwaartekrachtgolven en de kwantumtheorie”, zei de kosmoloog. “Maar we praten met elkaar en luisteren naar elkaar, want ieder van ons weet: we hebben niet alle antwoorden.”

De nederigheid van de gek

“Mensen van elke politieke partij en elk religieus geloof kunnen deze nederigheid gebruiken om te zeggen: ‘Misschien heb ik het mis, en misschien kan ik hier nog iets leren.’ Omdat ik niet altijd gelijk hoef te hebben”, zei de pastoor. “Eigenlijk leer je nooit iets als je niet eerst toegeeft: ik weet niet alles.”

Ook online nemen zo’n 150 wetenschappers deel aan de conferentie ter ere van de Belgische priester en astronoom Georges Lemaitre (1894-1966), die wordt beschouwd als de grondlegger van de oerknaltheorie. Er worden pogingen gedaan om experts uit alle landen erbij te betrekken, “omdat er over de hele wereld verbazingwekkende wetenschap wordt gedaan”, zei Consolmagno. De Amerikaan vertelde dat er ook experts uit Rusland waren uitgenodigd, maar door de huidige situatie kwamen er vrijwel geen reacties.

READ  UV: Hoeveel zon hebben mensen nodig?

“Instelling voor het uitvoeren van zuivere wetenschappen”

Consolmagno woont een half jaar in Castel Gandolfo en in Arizona, waar het Vaticaan een ruimtetelescoop exploiteert. Volgens de onderzoeker, die al ruim dertig jaar bij de Vaticaanse Sterrenwacht werkt, inspireert zijn werk hem nog steeds. “Dit is de droom van elke astronoom: het universum kunnen aanschouwen”, zei de 71-jarige.

Als Vaticaanse geleerde heb je niet de druk om je zorgen te maken over financiering door overheden en andere sponsors. “We kunnen ons onderzoek doen, waar het ons ook naartoe brengt, en hoe lang het ook duurt om daar te komen”, aldus Consolmagno. “Het is het mooiste instituut dat ik me kan voorstellen voor de beoefening van pure wetenschap.”

De pauselijke zomerresidentie boven Alban Lake omvat drie villa’s, parken en tuinen. Het gehele complex behoort tot het extraterritoriale eigendom van de Heilige Stoel.

Met een oppervlakte van 55 hectare is het groter dan Vaticaanstad aan de rivier de Tiber.

In tegenstelling tot zijn voorgangers heeft paus Franciscus afgezien van een verblijf in Castel Gandolfo en in plaats daarvan geleidelijk het terrein en het paleis opengesteld voor toeristen. (We waren)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *