De bevindingen in de pre-Columbiaanse invoer van Alaska uit Europa

Onderzoekers melden dat zelfs vóór de ontdekking van Amerika, Venetiaanse glaskralen Indiaanse indianen in Noordwest-Amerika bereikten via oostelijke langeafstandshandel. Volgens de datering kwamen daar tussen 1440 en 1480 kleine sieraden aan. Dienovereenkomstig hadden ze een verbazingwekkende transportgeschiedenis achter de rug: vanaf hun Italiaanse productielocatie leidde een route hen blijkbaar door Azië naar Oost-Siberië en van daaruit uiteindelijk over de Beringzee naar het noordwestelijke puntje van Amerika.

Glazen kralen uit Europa zijn niet ongebruikelijk op archeologische vindplaatsen door indianen. Want nadat Columbus in 1492 de Nieuwe Wereld ontdekte, gebruikten nieuwkomers ze vaak als ruilgoederen met de lokale bevolking en verspreidden ze zich vervolgens verder binnen de inheemse volkeren. De ontdekking van in totaal tien blauwe glazen kralen tijdens opgravingen op drie locaties in Noord-Alaska leek ongebruikelijk, maar in eerste instantie niet geheel verrassend. Omdat werd aangenomen dat ze daar kwamen nadat ze Amerika hadden ontdekt.

Geweldig dateringsresultaat

De sites waren jachtbases voor voormalige inheemse volkeren in de binnenstaat van Alaska. Sommige geperforeerde kralen ter grootte van een erwt zijn bevestigd aan metalen stukken die deel kunnen uitmaken van een ketting of armband. Bovendien hebben archeologen plantenvezels ontdekt, mogelijk een draad gemaakt van de schors van de wilgenstruik. Michael Koons van de University of Alaska in Fairbanks en Robin Mills van het Fairbanks Office of Land Management konden dit organische afval gebruiken om conclusies te trekken over de levensduur van de glazen kralen. Ze hadden dus radiokoolstofdatering.

“Toen het resultaat kwam, vielen we bijna,” zei Koons. “Volgens de geschiedenis leefde de plant die het materiaal leverde in de vijftiende eeuw na Christus.” Deze ontdekking werd later bevestigd door de datering van houtskool gevonden in de buurt van parels. Eindelijk wordt duidelijk dat de glazen kralen ergens tussen 1440 en 1480 het binnenland van Alaska moeten hebben bereikt – jaren voordat Columbus zijn historische expeditie overwoog. Dit betekent dat deze kleine dingen een groot verhaal te vertellen hebben. Omdat het duidelijk was dat de glaskralen uit Europa kwamen, vertelt Koons. Materiaalanalyses en vergelijkingen van de parels onthulden vervolgens precies waar ze waren gemaakt: Venetië.

READ  Wetenschap - Bionische vaccinatie beschermt kinderen vanaf twaalf jaar - kennis

Reis edelstenen

Maar hoe kwamen ze van de iconische stadskanalen naar de afgelegen toendra van Noord-Alaska? Blijkbaar, via een lange transportketen oostwaarts, kun je Kunz en Mills uitleggen. In de veertiende eeuw na Christus strekten de handelsbetrekkingen van Venetië zich volgens hen uit tot Azië. Wetenschappers zeggen dat de parels in eerste instantie naar China zijn gereisd in een paardenkoets langs de zijderoute. Van daaruit vonden Venetiaanse parels blijkbaar hun weg naar de inwoners van de westelijke oever van de Beringzee in het Russische Verre Oosten.

Onderzoekers leggen uit dat een koopman het daar in zijn kajak heeft opgeslagen en het mee heeft genomen op een reis naar het oosten over de Beringzee naar Alaska. Op het smalste punt moest ongeveer 84 kilometer over de open oceaan worden afgedekt. Hij realiseerde zich zeker niet dat zijn doelwit de stranden van de “Nieuwe Wereld” waren. Koons en Mills geloven dat de parels waarschijnlijk zijn aangekomen in een oud inheems handelscentrum genaamd Shashalik, dat ten noorden lag van wat nu bekend staat als Kotzebo. Van daaruit kwamen ze over land aan, blijkbaar in het binnenland van Alaska, legden Coons and Mills uit.

Bron: Universiteit van Alaska, materiaal: Amerikaanse oudheid, doi: 10.1017 / aaq.2020.100

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *