Behandeling tegen de oorzaak van multiple sclerose

Een patiënt in een rolstoel als gevolg van multiple sclerose.

Alleen al in Zwitserland lijden ongeveer 15.000 mensen aan MS. In een nieuwe studie moet de mogelijke oorzaak worden bestreden. Ook long-Covid-onderzoek zou hiervan kunnen profiteren.

Een nieuwe studie door het Amerikaanse bedrijf Atara Biotherapeutics heeft de hoop gewekt op een geheel nieuwe behandeling voor multiple sclerose (MS). Bij deze auto-immuunziekte valt het immuunsysteem de zenuwomhulling aan, waardoor patiënten bewegingsproblemen krijgen omdat zenuwsignalen niet langer goed kunnen worden overgedragen. Later sterven ook de neuronen af. De nieuwe behandeling is nu gericht op het bestrijden van de vermeende oorzaak. Hiervoor worden bepaalde cellen van het immuunsysteem getransplanteerd om het Epstein-Barr-virus te bestrijden.

Het verband tussen dit virus en multiple sclerose is al langer bekend. Een grote studie die in januari in Science werd gepubliceerd, versterkte ook het vermoeden dat het virus dat klierkoorts veroorzaakt ook kan leiden tot multiple sclerose. Na infectie blijft het Epstein-Barr-virus levenslang in het lichaam in de B-cellen van het immuunsysteem. Aangenomen wordt dat deze B-cellen in zeldzame gevallen de hersenen bereiken en daar de lichaamscellen aanvallen.

Het vernietigen van deze resterende virussen zou een behandelingsoptie kunnen zijn, niet alleen voor MS, maar ook voor andere auto-immuunziekten zoals reuma en lupus. En als in het lichaam blijven ook verantwoordelijk is voor Long Covid, kan MS-onderzoek nuttige parallellen bieden.

De schade wordt zelfs waargenomen

Deelnemers werden geïnjecteerd met immuuncellen van donoren die besmet waren met het Epstein-Barr-virus. Deze zijn bedoeld om die cellen aan te vallen die het Epstein-Barr-virus bevatten. Veelbelovende resultaten werden behaald: symptomen stabiliseerden of verbeterden bij 20 van de proefpersonen. Dankzij een techniek op basis van magnetische resonantie beeldvorming (MRI), is het ook mogelijk om hergroei van beschadigde insula rond de zenuwbanen te detecteren.

De resultaten moeten echter met de nodige voorzichtigheid worden genomen. Claire Walton van de Multiple Sclerosis Society UK beschreef de resultaten als bemoedigend voor het tijdschrift New Scientist, maar er waren andere behandelingen die er veelbelovend uitzagen in de vroege klinische stadia. Grotere studies toonden geen werkzaamheid. De studie van Atara Biotherapeutics omvatte geen controlegroep. In de volgende fase zullen nog 80 patiënten deelnemen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *