1918 Pandemische influenza Waarom was de tweede golf erger?

Net als bij de huidige Corona-pandemie was de tweede golf van de grieppandemie van 1918 de meest gewelddadige in veel regio’s. Met behulp van historische bronnen hebben onderzoekers onderzocht waarom dit zo is en welke rol aarzelende maatregelen speelden, aan de hand van het voorbeeld van het Zwitserse kanton Bern. Daarbij ontdekten ze opmerkelijke overeenkomsten met de huidige situatie.

Spaanse griep is een van de grootste epidemieën in de menselijke geschiedenis. De infectie, veroorzaakt door het H1N1-influenzavirus, brak waarschijnlijk begin 1918 uit in de Verenigde Staten en vond vervolgens zijn weg naar Europa met Amerikaanse soldaten in de laatste fase van de Eerste Wereldoorlog. Daar verspreidde de griep zich snel naar de bevolking, van wie sommigen in slechte omstandigheden leefden. De eerste golf in het voorjaar van 1918 werd gevolgd door een tweede golf van de grieppandemie in het najaar van 1918. Het verspreidde zich snel naar Azië en eiste op veel meer plaatsen levens dan in het voorjaar. Tussen de 20 en 50 miljoen mensen zijn omgekomen in de nasleep van de grieppandemie, waaronder een bijzonder groot aantal jongeren tussen de 29 en 40 jaar. Naar schatting zijn ongeveer 500 miljoen mensen besmet.

De tweede golf is aan de horizon

De huidige Corona-epidemie heeft in de meeste regio’s ook twee golven doorgemaakt: na een aanvankelijke toename van infecties en Covid 19-gevallen in het voorjaar van 2020, daalde het aantal gevallen in de zomer, en vervolgens op veel plaatsen in de herfst en winter van 2020 opnieuw drastisch en meer. Sterk dan voorheen in opkomst. In het licht van de overeenkomsten met de grieppandemie van 1918, hebben onderzoekers onder leiding van Caspar Staub van de Universiteit van Zürich en Peter Johnny van de Universiteit van Toronto de volgorde en mogelijke achtergrond van griepgolven nader bekeken aan de hand van het voorbeeld van het kanton Bern . Naar hun mening is dit kanton een geschikte casestudy omdat het groot en ruimtelijk heterogeen is, ernstig werd getroffen door de Spaanse griep en bij het begin van de epidemie in juli 1918 verplichte melding maakte.

READ  DNA-analyses geven inzicht in rotscultuur

Als bronnen voor het onderzoek beoordeelde het onderzoeksteam onder meer wekelijkse gevallen van griepachtige ziekten die door gemeenten en regio’s aan de kantonale autoriteiten werden gemeld en die in het Rijksarchief te Bern kunnen worden geraadpleegd. “Deze bron is een echte archiefschat en een uitstekend voorbeeld van hoe gegevens van meer dan 100 jaar oud relevant kunnen zijn voor het heden”, stelt Staub. Begin 2015 begonnen hij en zijn team tussen juni 1918 en juni 1919 meer dan 9.000 medische rapporten met meer dan 120.000 griepgevallen te kopiëren uit 473 gemeenten in Bern om ze te analyseren met behulp van moderne epidemiologische methoden. Ze reconstrueerden ook de officiële maatregelen die toen werden genomen om de verspreiding van de epidemie te voorkomen.

Aarzelend werk

Uit de evaluatie bleek dat er niet alleen verschillen waren in het aantal gevallen van de eerste en tweede griepgolf in 1918, ook de officiële reacties op de epidemie waren anders: bij de eerste golf in juli-augustus 1918 nam het kanton Bern actie. Onder meer betrekkelijk snel, agressief en gecentraliseerd beperkte hij vergaderingen en sloot hij scholen. “We kunnen aan de cijfers zien dat deze officiële maatregelen – vergelijkbaar met nu – verband hielden met een afname van het aantal verwondingen”, zegt Caspar Staub. Nadat de eerste golf was afgenomen, trokken de autoriteiten in september 1918 alle maatregelen weer op. Kort daarna stimuleerde dit het aantal gevallen weer om te stijgen en leidde dit tot de tweede golf van de grieppandemie.

Maar toen deze tweede golf in oktober 1918 versnelde, in tegenstelling tot de eerste, was de reactie van het kanton Bern slechts aarzelend. Uit angst voor hernieuwde economische gevolgen, verliet hij aanvankelijk de verantwoordelijkheid voor het vernieuwen van officiële procedures voor individuele gemeenschappen – vergelijkbaar met wat er gelijktijdig was gebeurd in buurland Duitsland. “Deze afwachtende benadering van decentralisatie was fataal en droeg er enorm toe bij dat de tweede golf sterker werd en langer duurde”, zegt Johnny. Tot overmaat van ramp was er in november 1918 een landelijke staking in Zwitserland, die gepaard ging met vele vergaderingen en demonstraties. Dit bevorderde ook de verspreiding van de griep. Uiteindelijk was de tweede golf verantwoordelijk voor ongeveer 80 procent van de ziekten en sterfgevallen die in kanton Bern werden gemeld als gevolg van de grieppandemie.

READ  Voedingsvezels verminderen het risico op dementie aponet.de

Volgens de wetenschappers zijn er duidelijke overeenkomsten met de huidige Corona-pandemie in de context van de grieppandemie en de factoren die leidden tot een bijzonder sterke tweede golf. De tweede golf begon in Zwitserland ongeveer in dezelfde kalenderweek in 1918 en 2020, en de aarzelende reactie van de autoriteiten was vergelijkbaar in beide epidemieën. “Hoewel er aanzienlijke verschillen zijn tussen de twee pandemieën, zijn de toenemende overeenkomsten tussen 1918 en 2020 opmerkelijk”, zegt Staub.

Bron: Universiteit van Zürich, Artikel: Annals of Internal Medicine, Doi: 10.7326 / M20-6231

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *